알레르기의 증상과 치료법

알레르기의 증상과 치료법
알레르기의 증상과 치료법

알레르기란?

알레르기는 특정 이물질에 노출되었을 때 면역 체계에 의해 과장된 반응이 나타나는 것을 말합니다. 이러한 이물질은 일반적으로 알레르기가 없는 사람의 면역 체계에서는 무해한 것으로 간주되어 반응을 일으키지 않기 때문에 반응이 과장된 것입니다. 알레르기가 있는 사람의 경우 신체는 이 물질을 이물질로 인식하고 면역 체계의 알레르기 부분이 반응을 일으킵니다. 알레르기를 유발하는 물질을 “알레르겐”이라고 합니다. 알레르기가 있는 사람이 알레르겐과 접촉하면 면역 체계는 IgE 항체를 통해 반응을 일으킵니다.
가장 흔한 5가지 알레르기 유형은 다음과 같습니다. 알레르기 비염, 알레르기성 결막염, 알레르기 천식 두드러기, 그리고 음식 알레르기.

알레르기의 유병률

산업화된 세계에서 약 10~30%의 사람들이 알레르기 질환의 영향을 받고 있으며, 이 수치는 점점 증가하고 있습니다. 알레르기 비염(코 알레르기)은 미국인의 약 20%에게 영향을 미칩니다. 처방전 비용, 병원 방문, 직장/학교 결석 등으로 인한 알레르기 질환의 경제적 부담은 연간 30억 달러가 넘습니다. 천식은 미국인의 약 8~10%에게 영향을 미칩니다. 천식으로 인한 추정 의료 비용은 연간 약 200억 달러를 초과합니다. 식품 알레르기는 미국 어린이의 약 3%~6%, 성인의 약 1%~2%가 앓고 있습니다. 알레르기 질환의 유병률은 지난 20년 동안 크게 증가했으며 계속 증가하고 있습니다.

알레르기의 원인

면역 체계는 외부 침입자, 특히 감염에 대한 신체의 조직적인 방어 메커니즘입니다. 면역 체계의 역할은 항원이라고 하는 이물질을 인식하고 이에 반응하는 것입니다. 항원은 종종 특정 항원에 대해 특별히 표적으로 삼는 보호 단백질인 항체 생성을 통해 면역 반응을 일으킵니다. 이러한 항체 또는 면역글로불린(IgG, IgM, IgA)은 외부 입자의 표면에 부착하여 다른 면역 세포가 쉽게 파괴할 수 있도록 도와주는 보호 역할을 합니다. 그러나 알레르기가 있는 사람은 고양이 비듬, 꽃가루 또는 음식과 같이 일반적으로 무해한 특정 이물질에 반응하여 면역글로불린 E(IgE)라는 특정 유형의 항체를 생성합니다. 박테리아와 같은 다른 항원은 IgE를 생성하지 않으므로 알레르기 반응을 일으키지 않습니다. IgE가 형성되면 항원을 인식하여 알레르기 반응을 일으킬 수 있습니다.

알레르기 치료 방법

알레르기성 비염 및 결막염

집먼지 진드기의 경우 집안의 습도를 낮추고 일주일에 한 번 뜨거운 물로 침구를 세탁하는 것이 도움이 됩니다. 반려동물의 경우, 피하는 것이 가장 효과적입니다. 고양이 알레르겐은 공기 중으로 퍼지므로 집에 고양이를 키우면 알레르기 증상을 유발할 수 있습니다. 개를 침실에 두지 않으면 증상을 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다. 고양이와 개를 모두 목욕시키면 알레르기 항원 부담을 다소 줄일 수 있습니다. 꽃가루가 많은 날에는 창문을 닫고 실내에 머무는 것이 도움이 될 수 있습니다.

아나필락시스

아나필락시스는 여러 신체 시스템을 침범하여 생명을 위협할 수 있는 심각한 알레르기 반응으로, 에피네프린은 아나필락시스에 대한 유일한 치료법입니다. 에피네프린은 의료 시설 또는 의료 시설 밖에서 허벅지 옆쪽 근육에 자동 주사기를 사용하여 투여합니다. 중증 알레르기 반응의 최대 20~30%는 2회 이상의 에피네프린 투여가 필요할 수 있으므로, 에피네프린을 휴대하는 사람은 자동 주사기 2개를 휴대하는 것이 이상적입니다. 아나필락시스를 경험하고 에피네프린을 사용하는 경우, 911에 전화하여 적절한 모니터링을 받아야 합니다.