알츠하이머의 증상과 조기 진단

알츠하이머의 증상과 조기 진단
알츠하이머의 증상과 조기 진단

알츠하이머와 치매

알츠하이머는 기억, 사고, 그리고 추론과 같은 인지 기능을 파괴하는 진행성 뇌 질환입니다. 결국 환자들은 더 이상 간단한 일상 업무조차 수행할 수 없게 됩니다. 알츠하이머를 앓고 있는 사람들은 다양한 징후와 증상을 경험합니다.

알츠하이머의 7가지 단계

알츠하이머는 점진적으로 진행됩니다. 알츠하이머가 야기하는 신경 손상은 먼저 학습과 기억에 영향을 미칩니다. 질병의  진행 단계는 다음과 같습니다.

1단계: 장애 없음 — 어떠한 증상도 경험하지 않으며, 전문가에 의해서도 평가될 수 없습니다.
2단계: 아주 가벼운 장애 — 주관적으로 단어나 사물을 잊었다고 느끼지만, 전문가는 어떤 장애도 평가할 수 없습니다.
3단계: 가벼운 인지 저하 — 전문가는 3단계까지 일부 개인의 초기 알츠하이머를 진단할 수 있습니다. 친구들과 가족들은 부족함을 알아차리기 시작할 것입니다. 일반적인 문제는 계획을 세우기 어렵고, 가까운 친구와 가족의 이름을 기억하는 것, 그리고 독서 내용을 거의 기억하지 못하는 것입니다.
4단계: 중간 정도의 인지 저하 (초기 단계 알츠하이머병) — 전문가는 저녁식사에 초대한 손님을 위한 계획을 세우거나 청구서를 지불하는 것과 같은 복잡한 작업을 수행하는 능력을 포함하여 몇 가지 분야에서 분명한 결함을 인식할 것입니다.
5단계: 적당히 심각한 인지 저하 (중간 단계 알츠하이머병) — 이 단계에서 질병이 주요 기억력의 격차를 만들기 때문에 일상 생활에 도움이 필요할 것입니다. 예를 들어, 간단한 계산과 옷을 고르는 것도 어려워질 수 있습니다. 하지만 그들은 대개 기본적으로 자신들이 누구인지, 가까운 친척들의 이름(배우자와 아이들)을 알고, 식사나 화장실에 도움이 필요하지 않습니다.
6단계: 심각한 인지능력 저하 — 이 단계에서 정신적인 어려움은 계속해서 악화됩니다. 6단계의 사람들은 화장실에 대한 도움이 필요할 것이고, 종종 그들을 돕는 사람들에 대해 의심하게 되고(종종 그들의 정체성을 잊어버리고) 집에서 방황하고 길을 잃는 경향이 있습니다.
7단계: 매우 심각한 인지기능 저하 (후기 알츠하이머병) — 이 단계는 사람들이 말하는 능력, 환경에 반응하는 능력, 그리고 결국 모든 운동 조절 능력을 박탈합니다. 말기 알츠하이머 환자들은 고개를 드는 것을 포함하여 거의 지속적인 도움이 필요합니다.

알츠하이머는 어떻게 진단되나요?

알츠하이머병은 몇 가지 기준에 따라 평가됩니다. 기억력, 셈, 언어 등에 대한 인지 테스트가 종종 사용됩니다. 그들의 친구들과 가족들은 행동, 성격, 그리고 일을 수행하는 능력의 변화를 결정하기 위해 인터뷰를 할 수 있습니다. 다른 가능한 원인을 배제하기 위해 다양한 뇌 스캔을 시행할 수 있으며, 같은 이유로 혈액과 소변 샘플을 채취할 수 있습니다. 알츠하이머 협회의 도움을 받아, 아래와 같이 알츠하이머에 대한 10가지 경고 신호와 증상을 소개해 드립니다.

증상 1. 기억 손실

기억력 감퇴는 흔히 일어나는 일이지만, 알츠하이머 병으로 인한 기억력 감퇴는 보통의 정상적인 노화로 인한 기억력 감퇴보다 더 심각합니다. 가벼운 인지장애를 가진 사람들은 최근에 배운 정보를 잊어버릴 수도 있고, 중요한 날짜나 사건을 기억하지 못할 수도 있고, 같은 정보를 얻기 위해 같은 질문을 반복할 수도 있습니다, 그리고 그들은 스스로 기억할 수 있었던 것들을 기억하기 위해 보조 장치(예: 메모나 전자 장치)나 가족 구성원들에게 점점 더 의존하게 됩니다.

증상 2. 계획이 어려움

알츠하이머의 또 다른 징후는 특히 다단계 작업으로 문제를 해결하거나 계획하는 능력의 변화입니다. 그들은 더 이상 청구서를 지불하거나 수표책의 잔액을 계산할 수 없을지도 모릅니다. 레시피를 따르는 것처럼 간단한 일에도 집중하기가 점점 더 어려워지고, 일을 완성하는 데 이전보다 더 오랜 시간이 걸립니다.

증상 3. 익숙한 작업이 어려워짐

알츠하이머를 앓고 있는 사람은 작업을 완료하는 데 더 오랜 시간이 걸릴 뿐만 아니라 주방 가전제품을 사용하는 것과 같이 일상적이고 친숙한 작업을 완료하는 것이 어려울 수도 있습니다. 그들은 가장 좋아하는 게임의 규칙이나 취미를 즐기는 방법도 잊어버릴 수도 있습니다.

증상 4. 장소와 시간에 대한 혼란

시간이나 장소에 적응하는 것이 어려울 수 있습니다. 날짜, 계절, 또는 얼마나 많은 시간이 흘렀는지를 잊어버리고 무슨 일이 일어나고 있는지 이해하지 못할 수도 있습니다. 또한 어디에 있는지 혼란스러워질 수도 있고, 익숙한 장소에서 길을 잃고 어떻게 그곳에 도착했는지 또는 집에 어떻게 가는지 기억하지 못합니다.

증상 5. 시각 장애

기억, 사고, 그리고 추론의 문제 외에도, 알츠하이머의 또 다른 징후는 시각적인 장애와 공간적인 관계에 대한 어려움입니다. 알츠하이머를 앓고 있는 사람들은 환상(현실의 왜곡), 오해(예를 들어 그림자를 구멍으로 착각), 잘못된 인식(가족 구성원 간의 구별)을 경험할 수 있습니다. 또한 읽기, 색상 또는 대비 결정, 깊이 인식, 시선 방향 지정, 빛의 변화에 적응하는 데 어려움을 겪을 수 있습니다.

증상 6. 쓰거나 말하기가 어려워짐

언어의 어려움은 알츠하이머의 또 다른 징후입니다. 올바른 단어를 찾기가 어려워 잘못된 이름으로 사물을 부를 수 있습니다. 또한 대화를 따라가는 데 어려움을 겪을 수도 있고, 생각을 쉽게 잃거나, 반복할 수도 있습니다. 이로 인해 이전보다 말을 적게 할 수 있습니다.

증상 7. 물건 배치를 실수함

알츠하이머를 가진 사람들은 종종 물건을 특이한 장소에 놓습니다. 예를 들어, 그들은 휴대폰을 냉장고에 넣거나 자동차 키를 양말 서랍에 넣어놓고는 다른 사람들이 도둑질을 했다고 비난할 수도 있습니다. 이러한 행동은 질병이 진행됨에 따라 더 빈번해집니다.

증상 8. 판단력 저하

알츠하이머병의 또 다른 증상은 종종 판단력이 떨어지거나 의사 결정이 나빠지는 것입니다. 재정을 관리하던 사람이 텔레마케터에게 돈을 주는 것과 같은 부적절한 방법으로 돈을 쓰기 시작할 수 있습니다. 또한 전력회사에 지불하는 것을 중단할 수도 있고, 몸치장과 위생에 덜 신경 쓰게 할 수도 있으며, 무엇을 입어야 할지에 대해 잘못된 결정을 내릴 수도 있습니다.

증상 9. 사회활동의 어려움

알츠하이머 증상이 진행됨에 따라, 더 내성적이 될 수도 있습니다. 가장 좋아하는 취미, 스포츠 또는 사회 활동에 참여하기를 멈출 수 있습니다. 어떻게 해야 하는지 방법을 잊어버렸을 수도 있지만, 그들이 경험한 모든 변화에 좌절하고, 이러한 활동들을 수행할 수 없기 때문에 당황하거나 부끄러워하는 것일 수도 있습니다.

증상 10. 기분 및 성격 변화

불안하고, 불안하고, 혼란스럽고, 의심스럽고, 우울하고, 두려워질 수 있습니다. 어떤 것이든 편안한 장소에서 벗어나게 하는 것은 알츠하이머에 걸린 환자를 쉽게 화나게 할 수 있습니다. 게다가 그들은 갑작스럽고 이유 없는 감정 변화를 경험할 수도 있습니다.

증상이 있을 경우, 의사와 빨리 상담하세요

알츠하이머의 10가지 경고 신호 중 하나라도 본인이나 가족 또는 다른 사랑하는 사람에게서 발견된다면, 서둘러 의사에게 진찰을 받으십시오. 질병이 조기에 발견될수록 질병의 진행을 지연시키거나 일부 증상을 완화시킬 수 있도록 치료를 받을 수 있습니다. 미래에 알츠하이머의 새로운 치료법을 결정하는 데 도움이 될 수 있는 임상 약물 시험도 있습니다. 더 일찍 진단을 받았을 때, 당신의 치료, 생활, 교통, 그리고 재정적이고 법적인 문제에 대한 결정에 적극적으로 참여할 수 있을 것입니다.